Versículos-chave: “Ao amanhecer, chamou seus discípulos e escolheu doze deles, a quem também designou apóstolos: Simão, a quem deu o nome de Pedro; seu irmão André; Tiago; João; Filipe; Bartolomeu; Mateus; Tomé; Tiago, filho de Alfeu; Simão, chamado zelote; Judas, filho de Tiago; e Judas Iscariotes, que veio a ser o traidor. 

Você já esteve em um grupo com alguém que compartilha o mesmo nome que você? Se sim, você entende a confusão que isso pode causar. Ao longo dos meus anos de escola, muitas vezes eu respondia ao professor para descobrir que ele não estava falando comigo, mas com o outro Jonathan. Da mesma forma, Jesus tinha dois discípulos chamados ‘Simão’.um deles caracterizado fortemente nos Evangelhos e escreveu dois livros do Novo Testamento. Nós geralmente o conhecemos como Pedro. Tudo o que sabemos sobre o outro Simão é que ele é chamado de “O Zelota”.  Um título provavelmente apenas incluído por Lucas para diferenciá-lo de Simão Pedro.

Os zelotes eram um grupo de combatentes rebeldes da liberdade. Antes da Judéia se tornor uma província romana, o povo pagou um 20% de sua renda para apoiar os levitas, sacerdotes e o templo. Mas quando os romanos chegaram acrescentaram um imposto extra para Roma. Muitos historiadores acreditam que o resultado foi que pagaram pelo menos 40% de imposto. Os zelotes decidiram se levantar e lutar pela liberdade.

O historiador Josefo do primeiro século os descreveu como “sicarii”, um termo que se refere a pessoas armadas com punhais. Os Zelotas muitas vezes dependiam do terrorismo para alcançar seus objetivos. Eles esconderiam facas em suas roupas e assassinariam aqueles considerados inimigos. Se o próprio Simão se envolveu ou não nesses tipos de atividades, não sabemos, mas ele definitivamente era um defensor deles.

Simão, o Zelote, era um radical e potencialmente uma responsabilidade para com Jesus. No entanto, Jesus o coloca em seu círculo mais íntimo, juntamente com Mateus, um coletor de impostos, uma marca potencial para um assassino zelote. Simão teria sido observado pelas autoridades e todos aqueles que sabiam que ele era um zelote. Jesus teria sido julgado por muitos como “culpado por associação”, e ele era, Mateus 11:19 diz “eles dizem:” Aqui está um glutão e um bêbado, um amigo dos publicanos e pecadores “.

Talvez como Simão, você se envolveu com a multidão errada? Talvez você se sinta preso em seu círculo social? Em uma quadrilha da qual você não pode sair, um grupo empresarial envolvido na corrupção, um culto ou religião falsa ou simplesmente com amigos que desonram Deus com suas vidas. Você olha para as pessoas as quais você se associa e conclui, “Deus nunca iria escolher a mim.”

Quando Jesus escolheu os doze homens para serem seus discípulos, escolheu Simão, o Zelote. Jesus sabia quem era Simão, conhecia seu passado, conhecia seus “amigos”, mas também sabia que Simão responderia ao chamado para deixar tudo e segui-Lo. Jesus nos convida a deixar nossa escolha errada para trás e entrar em um relacionamento pessoal com Ele.

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