“Cada um exerça o dom que recebeu para servir os outros, administrando fielmente a graça de Deus em suas múltiplas formas.” 1 Pedro 4:10 

A graça deve ser mais do que apenas um tema ou um conceito. Como pessoas que foram mostradas graça, também devemos mostrar graça. Aqui está uma história que realmente me mostrou sobre o tema da Graça. Fiorello LaGuardia, prefeito da cidade de Nova York durante os piores dias da Grande Depressão e da Segunda Guerra Mundial. Ele foi adorado por muitos nova-iorquinos que costumavam chamá-lo de “Pequena Flor”, porque ele era tão baixo e sempre usava um cravo na lapela.

Ele era um personagem colorido – ele andava nos carros de bombeiros da cidade de Nova York, invadiu as areas mais pobres de cidade (“speakeasies”) com o departamento de polícia, usou inteiros orfanatos para jogos de beisebol e, quando os jornais de Nova York entraram em greve, ele foi no rádio e leu as tiras engraçadas para as crianças.

Uma noite amargamente fria em janeiro de 1935, o prefeito apareceu em um tribunal da noite que serviu a ala mais pobre da cidade. LaGuardia demitiu o juiz da noite e assumiu o banco ele mesmo. Dentro de alguns minutos, uma velha esfarrapada foi trazida diante dele, acusada de roubar um pão. Ela disse a LaGuardia que o marido de sua filha a abandonara, sua filha estava doente e seus dois netos estavam famintos.

Mas o comerciante, de quem o pão foi roubado, recusou-se a libera-la das acusações. “É um bairro realmente ruim, sua honra”, disse o homem ao prefeito. “Ela deve ser punida para ensinar outras pessoas por aqui uma lição”.

LaGuardia suspirou. Ele se virou para a mulher e disse: “Eu tenho que punir você. A lei não faz exceções. Dez dólares ou dez dias de prisão. “Mas, mesmo quando pronunciou sentença, o prefeito já estava alcançando seu bolso. Ele pegou dinheiro e o jogou dentro de seu chapéu famoso, dizendo: “Aqui está a multa de dez dólares que eu agora cancelo, e além disso, vou cobrar a todos neste tribunal cinquenta centavos por morar em uma cidade onde uma pessoa tem que roubar pão para que seus netos possam comer. Sr. Bailiff, colecione as multas e entregue-as ao réu.”

No dia seguinte, os jornais da cidade de Nova York relataram que US $ 47,50 foram entregues a uma mulher aturdida que havia roubado um pedaço de pão para alimentar seus netos famintos. Cinquenta centavos desse montante foram contribuídos pelo próprio dono da mercearia, enquanto alguns setenta pequenos criminosos, pessoas com violações de trânsito e policiais da cidade de Nova York, cada um dos quais haviam pagado cinquenta centavos pelo privilégio de fazê-lo, aplaudiram prefeito de pé.

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