Versículo-Chave: “Não me envergonho do evangelho, porque é o poder de Deus para a salvação de todo aquele que crê: primeiro do judeu, depois do grego.” Romanos 1:16

Muitas vezes, apenas durante a Páscoa que realmente paramos para considerar o que significava a cruz nos dias de Jesus. Acho que, na maioria das vezes, nos tornamos tão familiarizados com a cruz que esquecemos muito do impacto que teve no primeiro século. Nós a vemos ao redor dos pescoços, no púlpito da igreja, nas janelas e nas Bíblias. Para as pessoas do dia de Jesus, a cruz era um símbolo horrível. Para ter uma idéia de como eles teriam se sentido ao ver uma cruz, podemos imaginar uma foto de uma cadeira elétrica ou uma forca colocada nas janelas ou ao redor dos pescoços. Na sociedade romana, a crucificação era uma palavra tabu que as crianças não podiam falar.

O que a cruz significa para você?

Paulo escreve em 1 Coríntios 1:18: “Porque a mensagem da cruz é loucura para os que perecem, mas para nós que somos salvos, é o poder de Deus”. Devemos ter um verdadeiro entendimento do que aconteceu na cruz. Este é o ponto focal do Evangelho de Jesus Cristo, “Nós pregamos a Cristo crucificado” (1 Coríntios 1:23).

Billy Graham escreveu que a cruz é “a radiante esperança do mundo, o fim da escravidão do crente ao pecado e o amor de Deus derramado no coração dos homens. Um homem solitário morrendo em uma cruz fez mais para restaurar a harmonia perdida do homem com Deus, seu companheiro, e com ele mesmo, do que todos os gênios poderiam fazer juntos e de todo o poder nesta terra. Com minhas limitações finitas, não consigo compreender plenamente o mistério da expiação de Cristo. Só sei que todos os que vêm à cruz confiando simplesmente pela fé, perdem todas as manchas culpadas e encontram a paz com Deus.”

A cruz é uma manifestação gloriosa do amor e do poder de Deus. Paulo escreve em Romanos 5: 6-8, “De fato, no devido tempo, quando ainda éramos fracos, Cristo morreu pelos ímpios. Dificilmente haverá alguém que morra por um justo; pelo homem bom talvez alguém tenha coragem de morrer. Mas Deus demonstra seu amor por nós: Cristo morreu em nosso favor quando ainda éramos pecadores.” Ele continua em Romanos 8:11, “E, se o Espírito daquele que ressuscitou Jesus dentre os mortos habita em vocês, aquele que ressuscitou a Cristo dentre os mortos também dará vida a seus corpos mortais, por meio do seu Espírito, que habita em vocês.”

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